今回は、遠征をしてみました♪
な、なんと埼玉県人のJAONが、長野県に進出です!w
しかも、期待のルーキー!?である、フッキーが初参戦です!

フッキーは、ほんの1ヵ月くらい前にロードを買いました!
そして、多摩湖あたりを数回乗っただけというスーパー初心者です!
今回の美ヶ原は、トッシーが「ビーナスラインを走ってみたい!」という話が出たところから計画したんですけど、そんな時にフッキーがロードを購入したという話を聞いたので、誘ってみましたw
最初は、どうしようか悩んでいたみたいなんですけど、チャレンジ精神が旺盛なフッキーは、あっという間に参加表明!w
・・・ってことで、初ヒルクライムが、なんと美ヶ原という・・・w
そんな珍道中記が始まります!

今回のコースはこんな感じです。

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集合は、朝の5:00(ちなみに、日帰りなんですw)。都内在住のフッキーは3時くらいに出発し、川越在住のトッシーの家に集合。そして、トッシーとフッキーが鶴ヶ島在住のJAONの家に迎えに来てくれました。
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ガソリンを入れに来たんですけど、それよりも車を見てください!
雨がひどくって・・・。

家の近くのコンビニで朝食を購入して、関越鶴ヶ島から高速に乗りました。
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関越から上信越に行き、横川SAでちょっと休憩です。
あれ?2台しかないじゃん!って思うでしょw
実は、JAONのCAADは、輪行袋に入れてトランクでおねんね状態ですw
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※Googleストリートビューより
上信越の東部湯の丸I.C.からK81→R152と乗り継ぎ、「マルメロの駅ながと」に行きました。
今日はここの駐車場をお借りして、ここからスタートします!
埼玉から群馬に入ったところまでは、ずっと雨が降っていたんですが、ここに到着した時は降っていませんでした。
ちなみに、最初は「マルメロ」って??って思っていましたが、バラ科の実なんですね。カリンみたいな感じですよ。
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トイレを済ませ、準備をしたら敷地内にあるローソンで、飲み物を購入し早速スタートします!
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さぁ、早速スタートです。ちょっと雲行きが怪しいですけど、道路も乾いているし・・・。
ちなみに、スタート時点での気温は10度くらいだったので、肌寒い感じでした!
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いやぁ、それにしても気持ちよいですね!
フッキーはJAON、トッシーとの初ライドなので、ドキドキですw
JAONとトッシーは、しょっちゅう一緒に走ったりしているので、お互いのペースとか色々分かっていることがあります。でもね、フッキーは初めて+初心者なので、自分の走りも固まっていないのに、我々のペースとかなんとかなんて、きっと考えている余裕がありませんw(聞いてないので、分かりませんが・・・)
ま、なので最初は20km/h前後でスタートしました。
でも、ここ、ずっと下り基調なんですよ。なので、実際にはもっと速かったですねw
最初は、R152を北上して「武石口」まで行きます。本当は、マルメロの駅あたりで左折して走った方が、多少距離が短くなるんですけど、まっすぐ走った方が道が分かりやすかったので、そのまま走ってみましたw
(どうせ下りなので、気持ちも楽だしね・・・w)
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武石口までは、道の駅から3kmくらいなんですけど、1kmくらい走ったところで突然の雨!
そりゃ無いよ・・・。これからだというのに・・・。
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もう少しで、武石口です!
ストリートビューを見ると、この先はSAVE ONなのですが、行ったときはローソンでしたね。
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武石口を左折しますよ。ここからいきなり上りがスタートしますw
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武石口から観光センターまでのルートです。写真の下から上に向かって走っていきます。
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武石口から観光センターまでは、なんと12.2km。平均斜度で4.2%です。
さぁ、いきなりフッキーの初ヒルクライムが始まります!がんばって(^^♪
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最初の斜度がきついですね。やっぱりマルメロからすぐに裏道に入ればよかったのかも・・・w
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もう雨が上がっています。車載カメラのレンズを拭いていないので、水滴が付いちゃってますが・・。
最初の3kmはほとんどペダルを回していないので、いきなりの坂道はちょっとしんどいですね・・・w
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ここから、美ヶ原までずっと上りなのに26kmです。フッキーは26kmの連続ヒルクライムを行うことになります!
数回のライドでチャレンジするような距離じゃないですね・・・(誘っておいて言うのもなんだが・・・w)
JAONとトッシーは、霧ヶ峰まで行くので56kmもありますよ。26kmのヒルクライムをやったのちに、30kmのUp/Downをするだけの体力が残っているんだろうか・・・w
ま、始めからそんなことを考えても仕方ないですね。じっくり攻略することにします!
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空が、少しずつ明るくなりました。なんと日差しまで出てきてます。山の天気って本当に変わりやすいですね。
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ほら、見てください! ちょっと先は、思い切り日が照りつけていますよ!w
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スタートは、JAON→フッキー→トッシーの順で走っていました。そしたら、トッシー教官がフッキーのサドルの高さがちょっと低すぎるのでは?という事に気づいたんですよ。
なので、登り始めて900m位のところで、一度フッキーのサドルの高さを調整することにしました。
購入してから、しばらくすると、膝が痛いという事を言っていたので、もしかしたらサドルの高さが原因だったのかもしれないですね。
サドルの高さを調整したら再スタートです!!
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まだまだ余裕のあるフッキー!
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これから向かっていく方向は、随分と厚い雲に覆われています!
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走りながら撮影したので、こいつの正体は不明ですw
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少し走ると、左右に植木だらけの場所がありましたw
ここ、造園屋さんのようなのですが、これだけ刈り込んだ植木が並んでいると、ちょっと面白いですよねw
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JAONの後方を走っているトッシー(前)とフッキー(後)です。
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フッキーも頑張って登っています!
とても初クライムとは思えない走りっぷりですよ♪
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1kmを過ぎたくらいから、急に山の中みたいになってきます。この辺、7%くらいの斜度があるんですよ。
フッキーは頑張って10km/hくらいのペースで走っています!
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だいぶ山が近くに見えてくるようになりましたね。
山の所に雲がかかっています。だいぶ標高も上がってきた感じですよ!
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フッキーは、今のところ膝は痛くないみたいです。
トッシー教官の指導のたまものですねw
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どんどん山が深くなってきます。写真には写っていませんが、所々に白樺があったりします。
みんなで、「結構登ってきたなぁ~」などとはしゃいでいましたw
この辺では、初心者とは思えない走りをしているフッキーの身体能力がどうやって出来たのか?についての話題となりました。昔は水泳をやっていたり、バスケやスケボーをやっていたんだとか。
やっぱり、元々身体能力が高いんですね。
JAONが初めてヒルクライムをやった時は、こんなにスイスイ登れませんでしたから・・・w

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雲が物凄い低い位置にありますよ!!
気温が徐々に低くなってきています。やっぱりジャケットで来てよかった♪
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美ヶ原までは13kmです。つまりですよ!!
既に13kmのヒルクライムをやってきているわけです!!
でもね、全員テンションが高いせいなのか、それほど息が切れるわけでも無く、雑談しながら登っていました♪
もっとも、この雑談が無駄な体力を消耗しているのだとは思いますが・・・w
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ついに、左折の看板が出てきましたね!!
これで美ヶ原まで半分くらいになったんですけど、実際のヒルクライムはもう少しで「スタート」になる感じですw
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ここが、我々のヒルクライム・スタート地点となりますw
そうは言っても、すでに13kmくらい走ってきていましたので、武石観光センターで一旦休憩することにします。
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紅葉の時期なので、もっと観光客でごった返していると思ったら、割とそうでもないですね・・・w
埼玉近辺は、朝から大雨だったのでそのせいでしょうか??
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これ、フッキーの作品です。なんか構図がカッコイイので、UPしてみましたw
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これ、フッキーの!
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これ、トッシーの!
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これ、JAONの!
ここに到着した時は10:30過ぎでした。お土産屋を見ましたけど、補給食になるようなものはありませんでした。
食堂があったので、覗いたんですけど、11:00からの営業だそうで・・・。
仕方ないので、持ってきていたSOY JOYを皆で食べました♪
SOY JOYを食べて一服して、ちょっとしたらお店の人が出てきて、「今、お湯を沸かしたので食事しますか?」とわざわざ聞いてきてくれました。
その優しさはすごく嬉しかったんですけど、すでに補給もしてしまっていたこともあったため、お礼だけ言って、昼食はとらずに、先に進むことにしました。
さぁ、これからが本番です!!
気合入れて走りますよ♪

Part②へ続く・・・